休斯顿,中庸之城

休斯顿,是姚明那座城吗?

姚明——这是大多数人听到休斯顿这个词之后的第一反应。NASA宇航中心或许是映入他们脑海的第二个瞬间。再努力想想,关心美国文化的人可能还知道两次获得NBA总冠军的火箭队主场丰田中心和全美排名前二十的莱斯大学。除此之外,这座位于德克萨斯南部的城市就像太平洋中的复活节岛一样,存在着,为人所知,却不为人所了解。

这样一座城市是不会轻易地出现在一个旅游者的愿望清单上的。纽约,洛杉矶,奥兰多的迪士尼公园,和优胜美地国家公园等等都是外国游客耳熟能详的景点,而拥有210万人口的美国第四大城市休斯顿却只能偏隅德州的最南边,被人忘却,就算是去德州体验牛仔风情的人们,往往也不会选择休斯顿作为他们的目的地。

休斯顿也许在等待着它的下一个姚明。

地点:NASA宇航中心,丰田中心

 

突如其来的反差

德州的热在全美已是臭名昭著的了。据一个在德州留学的中国人说,每逢夏天上课,他出门都是要跑的,因为实在太热、太晒。我们抵达休斯顿之时,恰逢9月,不知道是因为秋天已经到了还是因为心里做好了准备,休斯顿的热竟不显得那么厉害。

我对休斯顿的最初的印象几乎全部来自于中央5套NBA转播。NBA比赛暂定时常常会放一点当地的风景。直升机高高地悬挂在丰田中心的头上,慢无边界的休斯顿给人的感觉就是“秃”,以至于我曾一度认为这是一座沙漠中的城市。然而,这印象在我第一天抵达时就城市街道旁整齐的行道树和市中心高耸的天际线彻底地改变了。

在休斯顿人的印象中,这里曾经的确是寸草不生,后来经过政府的投资改善,绿化变得越来越好。若让我给如今的休斯顿的市容评一个分的话,它绝对在我所去过的几十个美国城市中名列前三。这里没有纽约街头不堪入目的垃圾,没有洛杉矶高速公路上呛人的尾气,没有波士顿19世纪留下的拥挤的街道,只有平整的柏油马路,环绕全城的高架桥和没有高峰的公路。

一个美国人曾经对我说,一个城市有没有钱,看他们的路就知道了,因为只有有钱的当地政府才会拿出闲钱修路。此话不假。世界500强的其中23家的总部设于休斯顿,这些公司大多是石油和能源公司,而美国只有纽约拥有比休斯顿更多的大公司总部。如果把休斯顿是一个独立的国家,那么它会是世界上第30大经济体。

雄厚的财力直接体现在了市中心的天际线上。休斯顿拥有整个北美第四高的天际线,仅次于纽约、芝加哥和多伦多。市中心鳞次栉比的建筑多出自于享誉世界的建筑名师,著名华裔建筑师贝聿铭先生也在这座城市留下了他的作品。

尽管有着接连成片的高楼,休斯顿人似乎并不在乎他们是否存在。Eleanor Tinsley Park是观赏休斯顿市中心天际线的最好地点了,这里的人们无心观赏城市的风景,只是悠闲地溜着狗,成群结队地跑步,或是带着孩子们在草坪上玩耍飞盘,咫尺之遥的城市不过是他们生活的背景罢了。

地点:休斯顿市中心,1400 Smith Street 环形天桥,Gerald D. Hines Waterwall Park 水墙

 

南方的艺术馆

任何一个喜欢艺术的人都不会错过纽约、洛杉矶、芝加哥和波士顿这四座城市。同样,他们没有任何理由错过休斯顿。休斯敦有一个博物馆区,它是美国最大的博物馆群,由19个不用的博物馆组成,每个和每个之间步行即可到达。这简直是对热爱艺术的人的一种天赐。一个经常逛博物馆的人往往会喜欢中等规模的博物馆,这样的博物馆既有足够多的馆藏,又可以不会消耗游览者过多的精力。在这里你不仅可以静下心来欣赏梵高,塞尚和亨利马蒂斯的画作,也可以在Mark Rothko的寺庙中冥想。此外,休斯顿还有一个横跨17个街区的戏剧区,全美只有纽约有比这里更加密集的戏院。

地点:休斯顿博物馆区

 

休斯顿儿童博物馆

造访一座城市,就要去这座城市的菜市场,医院和理发店,这样真正地才能了解一个城市。位于博物馆区内的休斯顿的儿童博物馆就是这么一个地方。这里没有来自有异国他乡的游客,甚至连休斯敦人都不会去拜访。然而,这里是休斯顿每一个孩子的天堂,这座童博物馆曾被众多权威美国媒体评为全美最好的儿童博物馆。

作为一家非盈利性机构,休斯顿儿童博物馆以改变社区儿童学习习惯为责任,以培养孩子终身学习习惯为目标,采用了以儿童为中心的寓教于乐的展示方式。博物馆里没有生硬的讲解,而是充满了孩子和知识的互动,这些互动会激发起孩子们的好奇心,从而使他们想要去问“为什么”。就在这样互动的过程中,他们可以了解各种物理世界的知识,比如在博物馆的一层,孩子们会通过游戏探索水流是怎么运动的、电力是如何产生的;在博物馆的中心区域,他们可以通过扮演现实生活中的职业,体验超市收银员、新闻主播、和银行职员的工作;在地下一层,孩子们可以通过和家长和其他小朋友的互动,利用自己的想象力,创造全新的发明。

这样的游戏和互动,使家长也和他们的孩子建立了更加亲密的关系。这座博物馆里也有很多项目都是通过亲子合作来实现的。不少来博物馆参观的家长表示,每逢假节日他们都会带孩子来学习和玩耍。如果碰上周末,休斯顿博物馆门口的队伍会排到下一个街区,这是博物馆区内其他博物馆所不能匹及的。

地点:休斯顿儿童博物馆

 

有机的城市

美国都市里,领着不错薪水的白领们都喜欢去有机超市购物。“有机”其实就是自然,没有污染,如今这个词几乎可以用来形容一种美国中产阶级的生活态度了,它代表着一种生活质量和生活。休斯顿就是这样一座有机的城市,新鲜,自然,没有污染。

每一个休斯敦人都为这座城市感到骄傲,不是因为这里有着多少的博物馆和多高的经济水平,也不是因为这里生活过哪些名人,而是因为这座城市的人文和舒适。一个休斯敦人告诉我说,虽然这里的夏天比较难捱,但是一到冬天,休斯顿就是天堂。

在普遍的高收入下,这座城市还有着低于全美水平的税率和房价。我曾随机采访过不少当地的家庭,他们都表示在休斯顿生活的成本更低,所获得的实际收入更高。也原因,他们不愿意居住在像纽约和洛杉矶那样的大城市中。
 

休斯顿的中庸之道

中庸是位于中国哲学中最深层的一个概念,是儒家所鼓励的为人处世的行为准则,不偏不倚,不卑不亢。中庸不是不作为,而是坚守自己的信念,谦虚为人,张弛有度。休斯顿这座城市恰恰完美地体现了这一哲学理念。

众多的人口,广阔的面积,发达的经济,完善的基础设施,高质量的教育,丰富的文化项目,宜人的居住环境都不是休斯敦人想要用来炫耀的地方。他们不过把这里当做自己度过365天的地方,博物馆是周末可以休闲的去处,公园是与孩子共度童年的游乐场,剧院是情侣约会的地点。这里的一些属于这座城市,这座城市也属于这里的一切,一分不多,一分不少。

也许休斯顿并不需要一个姚明。

 

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